Un an après sa transition de Facebook à Meta, le géant des médias sociaux se démène pour cultiver la flamme du métaverse au-delà des passionnés, promettant des équipements plus sophistiqués, des revenus pour les créateurs et des jambes pour les avatars.

« L’avenir n’est pas si loin », a déclaré mardi Mark Zuckerberg, fondateur du groupe californien, lors d’une conférence sur les progrès de l’entreprise dans la construction du métaverse, considéré comme l’avenir d’Internet.

« Le ton était beaucoup plus mesuré qu’il y a un an, comme un retour sur terre », a commenté Carolina Milanesi de Creative Strategies. « Ils ont réalisé à quel point il était compliqué de créer ce monde, et peut-être aussi que les gens ne veulent pas y vivre 24 heures sur 24. »

En octobre 2021, Mark Zuckerberg annonçait que Facebook devenait Meta, qui a déjà investi quelque 10 milliards de dollars dans ces nouvelles technologies l’an dernier.

Mardi, le patron a mis en avant un nouveau casque de réalité virtuelle (VR) – le Quest Pro, un outil à 1 500 dollars destiné aux professionnels – mais aussi de nombreuses autres passerelles, via ordinateurs et smartphones.

Les avatars vont s’inviter sur Instagram, et Meta prépare des passerelles avec Teams (le logiciel de collaboration de Microsoft) et Peacock (la plateforme vidéo de la chaîne NBCUniversal).

« Vous devez pouvoir rejoindre vos amis dans le métaverse où que vous soyez », a déclaré Andrew Bosworth, directeur de la technologie. « Nous voulons que tout le monde puisse vivre l’expérience la plus immersive possible, mais cela va prendre un certain temps avant qu’il y ait suffisamment de casques. »

La maison-mère de Facebook, Instagram et WhatsApp estime que le métaverse a commencé à prendre forme, notamment grâce aux jeux vidéo et aux applications de fitness VR. Fin 2021, plus de 10 millions de casques Quest 2 avaient été vendus dans le monde, selon Counterpoint.

Selon Meta, les utilisateurs ont dépensé plus de 1,5 milliard de dollars sur la plate-forme jusqu’à présent, et environ un tiers des 400 titres disponibles ont dépassé le million de dollars de ventes.

Côté innovation, des avatars plus réalistes sont en route. Ils devraient bientôt avoir des jambes et les ingénieurs du groupe travaillent sur des représentations photoréalistes « pour créer une réelle sensation de présence de l’autre », a déclaré l’un d’eux.

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Sur le Quest Pro, des caméras internes reproduisent les expressions faciales de l’utilisateur sur celle de son avatar.

« La réalité virtuelle s’améliore, les applications aussi. Mais je ne vois pas le métavers se matérialiser en un univers commun. Il ne s’agit toujours que d’expériences individuelles », déclare Carolina Milanesi.

Mark Zuckerberg a comme toujours insisté sur la vocation de son entreprise – numéro deux mondial de la publicité : « créer des liens » entre les gens.

Mais Horizon Worlds, la plateforme de création et d’interaction sociale VR de Meta, peine à convaincre.

« Beaucoup d’entre nous ne passent pas beaucoup de temps sur Horizon », a écrit Vishal Shah, vice-président du métaverse du groupe, dans une note de service aux employés à la mi-septembre, reprise par The Verge.

Il a fait part de commentaires peu flatteurs et s’est demandé : « Si nous n’aimons pas (la plate-forme), comment pouvons-nous nous attendre à ce que nos utilisateurs l’aiment ? »

Mark Zuckerberg a toujours prévenu que le métaverse mettra des années à émerger.

« Le secteur est dans une phase d’intense effervescence, qui retombera d’ici un an environ », prédit Rolf Illenberger, fondateur de VRdirect, société de conseil en réalité virtuelle.

« C’est un cycle normal pour n’importe quelle technologie. Mais le smartphone va être remplacé, c’est sûr, par des méthodes plus intuitives, comme la VR, la réalité augmentée ou la reconnaissance vocale », a-t-il déclaré. il ajoute.

Le Quest Pro « va être un appareil pour tester des cas d’utilisation » puis concevoir une version grand public, a tweeté mardi l’investisseur Jack Soslow.

Mais Meta est à bout de souffle. Le groupe fait face à la mauvaise conjoncture économique et à la concurrence du très populaire TikTok, entre autres.

Et les autres géants de la technologie arrivent également dans le métaverse. Le marché espère qu’Apple lancera son premier casque l’année prochaine.

« Le métaverse va venir par surprise », a assuré Mark Rabkin, vice-président de Meta en charge de la VR, lors d’un briefing mercredi.

« On va avoir l’impression que c’est très loin, et puis il va y avoir des cas d’usage probants, des poches de créateurs, des franges de la population qui vont y passer plus de temps (…) et tout du coup on’ Je serai là. »