Alors que l’Union européenne a interdit toutes les exportations d’articles de luxe d’une valeur supérieure à 300 euros en mars, la plupart d’entre eux restent disponibles en Russie. Les livraisons passent par des pays tiers et l’attitude de certaines grandes maisons reste ambiguë.

Cette année encore, « Ded Moroz » (littéralement « grand-père givre »), la version russe du Père Noël, placera les célèbres sacs des grandes maisons de luxe européennes sous les sapins de riches Russes. Pourtant, le 11 mars 2022, Ursula Von der Leyen a montré sa fermeté. « Nous allons interdire toutes les exportations de produits de luxe de l’UE vers la Russie (…), ceux qui soutiennent la machine de guerre de Poutine ne peuvent plus profiter de leur style de vie luxueux », a déclaré le président de la Commission européenne en présentant le quatrième paquet de sanctions contre la Russie. Depuis cette date, toutes les exportations vers la Russie d’articles de luxe dont la valeur dépasse 300 euros sont interdites. Les États-Unis et le Royaume-Uni ont pris des mesures similaires.

Dans les rues Petrovka et Stoleshnikov à Moscou, les magasins Dior, Chanel, Fendi et Louis Vuitton affichent le même petit panneau expliquant qu’ils sont « fermés pour des raisons techniques ». Peu après le déclenchement de la guerre, la grande majorité des grandes maisons occidentales annoncent leur retrait du marché russe. Officiellement, sa position n’a pas changé. Mais à quelques pas de là, chez Tsoum, le grand magasin de Moscou, les rayons regorgent encore d’articles manifestement sous embargo. Sur Internet, de nombreux sites russes proposent les principaux modèles des grandes maisons, françaises et italiennes notamment.

« Il y a des problèmes logistiques, mais dans les faits, on trouve absolument tout »

« Le luxe est toujours accessible à qui le veut, confirme Stanislava Najmitdinova, consultante spécialisée dans le secteur. Mais maintenant il y a beaucoup plus de complications liées à la logistique. J’observe aussi que certaines pièces présentées appartiennent parfois à des collections des années précédentes, ce qui confirme que il y a des problèmes d’approvisionnement. Mais, en fait, on trouve absolument tout », explique l’expert.

Plusieurs initiés de l’industrie nous ont expliqué que les distributeurs avaient constitué des stocks peu après l’entrée en guerre de la Russie. Dans les messages Telegram, on a aussi vu la recrudescence des ventes parallèles d’articles de luxe, rappelant à beaucoup le marché noir des années 90, quand les grandes maisons n’avaient pas encore investi le marché local. Mais l’inventaire n’est pas toute l’histoire. Pour plus de sécurité, nous avons essayé un manteau Hugo Boss au Tsoum. Prix ​​catalogue : 85 000 roubles, soit environ 1 200 euros. Quand on demande à la vendeuse s’il s’agit de la dernière collection, elle prend l’étiquette et nous montre : « Regardez ici, elle a la date de fabrication : mai 2022. C’est donc la collection hiver qui a été cousue cet été ».

Les « importations parallèles » ont remplacé les distributeurs officiels

Ce manteau est donc entré en Russie longtemps après la mise en place de l’embargo. Dans une autre partie du magasin, des affiches annoncent la présence de différents produits de la collection hiver de Saint Laurent, Dolce & Gabbana, Prada… La raison de leur présence porte un nom déjà bien connu en Russie : les importations parallèles. « Avant, en Russie, il y avait des filiales ou des sociétés russes qui étaient des distributeurs officiels, explique Alexandra Akimova, avocate dans un cabinet d’avocats spécialisé à Moscou. En gros, elles étaient les seules à avoir le droit d’importer certains produits dans le pays. » problèmes que nous rencontrons, le gouvernement a décidé d’autoriser les importations parallèles. Désormais, toutes les entreprises ou même les particuliers qui peuvent organiser la livraison sont autorisés à importer des produits enregistrés au registre du commerce du ministère.

En clair, les articles de luxe en question auraient pu être achetés par une société basée dans un pays qui continue de commercer avec la Russie, l’Arménie, la Turquie, les Emirats notamment, puis réexportés vers Moscou. Or, le règlement européen qui fixe les conditions de l’embargo précise que les exportations « directes et indirectes » sont interdites. Mais toutes les maisons de luxe que nous avons contactées disent que ces ventes sont hors de leur contrôle. LVMH explique qu’un « cadre légal strict entoure [ses] relations avec [ses] partenaires, interdisant toute revente à des intermédiaires ». Chez Kering (Gucci, Saint Laurent, Balenciaga…), on dit aussi avoir mis en place de telles mesures, même si on admet qu’elles « ne permettent pas de contrôler à 100% que des tiers ne réexportent aucun de nos produits à notre insu » . .

Les grandes maisons, victimes ou complices ?

La consultante Stanislava Najmitdinova ne croit pas que toutes les grandes maisons se battent avec la plus grande énergie contre ces importations parallèles qui permettent au marché russe de se maintenir à flot. « Malgré leur position politique, qu’elles ont été obligées d’exprimer sous certaines pressions, les marques ont une vision commerciale dans laquelle la Russie continue d’être un marché très intéressant », estime-t-il. Son expérience lui montrerait même que certains essaieraient d’organiser le contournement des sanctions. « Mes collègues en Turquie reçoivent beaucoup de demandes pour représenter des marques européennes, raconte-t-elle. Une certaine marque italienne ne veut pas approvisionner directement la Russie, alors elle négocie avec des entreprises turques. Elle livre les Turcs et les Turcs nous approvisionnent. fonctionne comme ça. »

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Si certains (LVMH, Hugo Boss, etc.) font semblant de toujours exporter certains articles vers la Russie, ils affirment qu’elle veille scrupuleusement au respect de la réglementation. D’autres encore se cachent derrière le fait qu’ils sont liés par des accords commerciaux. C’est le cas de Lacoste, dont les produits se trouvent encore facilement à Moscou. Nous avons ainsi pu essayer une doudoune de la dernière collection de la marque, dont le prix, équivalent à plus de 1 000 euros, dépassait apparemment de loin la limite fixée par l’Union européenne. « Ces produits sont distribués par un partenaire turc qui dispose d’une licence de fabrication et d’exportation vers la Russie », explique-t-on au siège de la marque à Paris. Le vendeur moscovite nous a effectivement confirmé que ces produits imprimés crocodiles provenaient de Turquie.

Lancel toujours présent à Moscou

L’affaire Lancel soulève également quelques questions. Contrairement à la plupart des entreprises du secteur, le maroquinier, actuellement sous pavillon italien depuis le rachat par le groupe Piquadro, n’a pas quitté la Russie. Elle continue d’exploiter, notamment par le biais d’une succursale, un magasin situé dans le centre commercial « Goum » sur la Place Rouge. Au siège de Lancel à Paris, la décision de maintenir le magasin ouvert est justifiée « par la volonté de garantir l’emploi des salariés russes de la marque ». Dans le magasin, il n’y a pas d’impression de rareté, et certains sacs sont vendus plus de 90 000 roubles (environ 1 300 euros).

Nous avons demandé à la Maison Lancel comment elle pouvait encore mettre en vente ce type d’article près de 9 mois après le début de l’embargo. Son directeur général, Giovanni Bonatti, nous a précisé que certains articles, les plus chers, devaient provenir de stocks préexistants et que la limite de 300 euros s’applique « aux prix à l’exportation des produits et non aux prix de vente au consommateur ». . Nous nous sommes fait passer pour des clients et avons demandé s’il était possible de se procurer un sac de la dernière collection qui coûtait près de 1000 euros. Réponse du vendeur : « Nous pouvons prendre votre commande, puis il y a de fortes chances que notre prochain envoi l’inclue et vous pouvez la conserver. Laissez-moi vos coordonnées si vous le souhaitez. » Interrogée sur ce point, la direction de Lancel affirme que ce sac, vendu trois fois plus cher, s’exporte vers sa filiale russe pour moins de 300 euros.

Des acheteurs parcourent l’Europe pour rapporter les pièces les plus recherchées

L’impression d’abondance véhiculée par les enseignes qui vendent des produits de luxe à Moscou ne doit pas masquer le fait que leur obtention est cependant devenue beaucoup plus aléatoire et compliquée. Sous couvert d’anonymat, plusieurs acteurs du secteur nous ont expliqué que les livraisons étaient espacées. Et certains produits sont devenus particulièrement difficiles à importer. Afin de pouvoir proposer la pièce rare à leur clientèle, certaines enseignes recourent à des acheteurs individuels, qui se rendent en Europe ou à Dubaï en simple touriste, et ramènent des objets qui finissent dans les rayons.

Plusieurs témoins nous ont dit que le grand magasin Tsoum utilisait ce procédé. Nous avons contacté un de ces acheteurs qui se trouvait en Italie lorsque nous l’avons contacté et il nous a confirmé effectuer régulièrement ce type de mission. Malgré nos nombreuses relances, la direction de Tsoum n’a pas répondu à nos interrogations sur ce point.

La « caravane arménienne », l’autre façon de se procurer des articles de luxe

Les clients les plus exigeants se tournent vers les services personnalisés développés ces derniers mois en Russie. Les entreprises proposent à ces clients fortunés de choisir leurs articles directement sur les sites internet des grandes maisons occidentales. Ils se chargent ensuite de les livrer en Russie, via Dubaï, avec 20 à 30% de droits et taxes. Pour ceux qui connaissent une personne de confiance en Arménie, c’est encore plus simple. Commandez simplement l’article en ligne et faites-le livrer à Erevan. Il est ensuite acheminé par la poste vers la Russie, les deux pays étant membres de l’Union économique eurasienne. Le système a même hérité d’un surnom chez les amateurs de luxe : la « caravane arménienne ». Il servirait également à approvisionner certains magasins de Moscou.

Cependant, avec les importations parallèles légalisées par le gouvernement russe, les clients peuvent avoir de mauvaises surprises. Comment faire valoir la garantie d’un produit qui n’a pas été vendu par un distributeur officiel ? La multiplication des intermédiaires augmente également le risque de contrefaçon. « Auparavant, les importateurs présentaient aux douanes des lettres de fabricants garantissant l’authenticité de leurs produits, explique l’avocate Alexandra Akimova. Aujourd’hui, cependant, ils ne vérifient plus rien. bien conscient que ce qu’ils peuvent présenter ne garantit pas absolument l’authenticité des objets. Il faudrait faire de la médecine légale. »