Depuis qu’il a convaincu sa mère, enfant, d’abandonner le judo au profit du football, Sébastien Haller n’a pour ainsi dire qu’une idée en tête : le ballon rond.

Pour lui, le football a d’abord été une échappatoire, lorsqu’il vivait en banlieue parisienne. Puis cette évasion s’est transformée en obsession, et finalement en boulot. Après avoir marqué des buts en France, aux Pays-Bas, en Allemagne et en Angleterre, la carrière de Haller a atteint de nouveaux sommets cet été lorsqu’il a rejoint le Borussia Dortmund après avoir remporté l’Eredivisie sous le maillot de l’Ajax. Cependant, avant même de pouvoir enfiler le célèbre maillot jaune et noir, il a reçu des nouvelles qui menaceraient non seulement sa carrière, mais aussi sa vie.

C’est lors du stage d’avant-saison avec son nouveau club qu’une tumeur a été détectée chez le joueur. Juste avant cela, il avait été malade pendant quelques jours alors qu’il était avec l’équipe nationale de Côte d’Ivoire, pour laquelle il a le droit de jouer en raison des origines de sa mère.

Aujourd’hui, à 28 ans et en plein traitement, il pense à son retour au jeu, tout en réfléchissant à son diagnostic. Ce faisant, il donne des conseils importants aux personnes qui se trouvent dans une situation similaire.

« L’été avait bien commencé : avec mes coéquipiers de l’Ajax, on a gagné le championnat, puis je suis parti en vacances. J’ai fêté mon anniversaire et le baptême de ma nièce, et j’ai passé de belles vacances. Il y a eu aussi mon transfert. Eh bien. Dortmund a investi beaucoup d’argent en moi. J’étais déterminé à montrer de quoi j’étais capable et impatient de me mettre au travail. Puis du jour au lendemain, tout s’est arrêté.

« Si je me souviens bien, ça a commencé par une douleur au ventre le 31 mai, lors de mon séjour avec l’équipe de Côte d’Ivoire. J’ai pris des médicaments pendant trois ou quatre jours, puis la douleur a disparu. Cependant, immédiatement après, j’ai eu l’impression d’avoir la grippe. Je me sentais mieux une fois de retour à la maison, mais depuis, je ressens une sorte de malaise sous le ventre, dans l’abdomen. C’était ennuyeux, mais pas vraiment douloureux. Parfois, je souffrais d’indigestion et me sentais ballonné.

Je pensais que cette gêne disparaîtrait, mais ce n’est pas le cas. J’ai alors commencé à me demander si ça pouvait être une hernie ou quelque chose comme ça, et j’ai demandé à mon ostéopathe de vérifier.

« Pendant ce temps, pensant que ce n’était rien de grave et que ça passerait, je suis allé plusieurs fois à Dortmund. Mais ce malaise n’a pas disparu. Mon ostéopathe m’a conseillé de passer une échographie car il pensait que c’était peut-être une hernie ou quelque chose comme ça.

« Ensuite, j’ai trouvé l’équipe de Dortmund pour notre camp de pré-saison en Suisse, et j’ai demandé à passer un scanner. Cinq minutes plus tard, c’était fait. Mais comme je sentais une pression dans mon abdomen, nous avons décidé de faire une IRM le lendemain matin. Immédiatement après cet examen, on m’a dit que j’avais une tumeur, mais qu’on ne savait pas encore si c’était une tumeur bénigne ou maligne. Je suis allé pratiquer, puis à mon retour, on m’a dit de voir un urologue pour un deuxième avis.

Il a fallu à peine dix secondes à l’urologue pour confirmer qu’il s’agissait d’une tumeur. Il a ensuite pris la sonde, l’a placée sur mes testicules, et nous avons eu un diagnostic final. Puis tout est allé très vite : il fallait savoir de quel type de tumeur il s’agissait, quelle était sa taille et s’il y avait des métastases. Et il y en avait.

« Après, il a fallu commencer le traitement, organiser l’opération et informer les gens. Il y avait beaucoup de choses à penser pendant les premiers jours.

Après avoir découvert qu’il avait une tumeur, Haller a fait des recherches pour en savoir plus sur le diagnostic, comprendre le traitement et chercher la voie vers un rétablissement complet et un retour au jeu.

« La première chose qui m’est venue à l’esprit, c’est que ce traitement et cette remise en forme allaient prendre du temps. Il y a aussi des choses pour lesquelles je devrai être bon et savoir gérer correctement. Je pense que la nutrition et l’entraînement sont très importants pour rester en bonne santé, à la fois physiquement et mentalement.

J’en ai plaisanté avec ma femme. Je lui ai dit que c’était dommage de devoir tomber malade pour devenir un expert du cancer ! Je sais tout. A quel stade il en est. Tout. Bien sûr, lorsque cela vous concerne personnellement, vous cherchez à trouver plus d’informations en ligne. Vous passez tout votre temps à essayer d’en savoir plus sur cette maladie, sur votre cancer.

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« Je passe cinq jours d’affilée à l’hôpital, où je suis constamment connecté à des appareils. Je ne peux pas sortir du lit pendant que le traitement est injecté dans mon corps. Ensuite, j’ai deux semaines de repos. C’est le premier cycle, et je dois en faire quatre. Quatre cycles de chimiothérapie d’environ trois semaines chacun. Après cela, selon l’évolution de mon cancer et sa propagation, il se peut que je doive subir une intervention chirurgicale. Beaucoup de gens me demandent quand je serai de retour, mais il y a beaucoup de choses à considérer. Il est donc difficile de leur donner une réponse précise.

« Je suis physiquement capable de travailler, et j’ai la chance de me sentir bien mentalement et physiquement, ce qui aide bien sûr à lutter contre cette maladie.

« J’ai une échéance en tête. Si j’ai la chance de ne pas avoir besoin de chirurgie, les choses peuvent aller très vite. Trois semaines après le dernier cycle, des tests sont effectués pour voir à quel stade se trouve la métastase et pour vérifier si une intervention chirurgicale est nécessaire. Si je n’ai pas besoin d’une opération, avec la façon dont je m’entraîne, j’aime à penser que tout ira bien à la fin de ces trois semaines. »

Cette fois hors du terrain lui a également donné le temps de réfléchir à la chance qu’il a eue dans sa vie jusqu’à présent.

« Avec toutes les expériences que j’ai vécues et toutes les personnes que je connais et qui m’entourent au quotidien, je me rends compte que j’ai beaucoup de chance de mener la vie que j’ai.

L’une des premières choses que je me suis dit a été : « O.K., ça m’est arrivé, mais je vais tout faire pour me sentir bien mentalement et physiquement. »

« J’étais un enfant gâté. Je n’ai jamais eu de problèmes. C’est le premier gros test auquel je suis confronté. Certaines personnes sont malades à leur naissance. Moi, j’ai eu de la chance que cette maladie soit arrivée plus tard dans ma vie, donc je ne peux pas me plaindre.

« Il y a toujours quelqu’un qui est dans une situation plus difficile que la nôtre. Il faut remettre les choses en perspective.

« J’essaie toujours de voir le positif dans chaque situation. Tout cela m’est arrivé, mais pour que je puisse passer du temps avec mes enfants. Ce sont des moments de bonheur qui ne peuvent être ignorés. »

Haller a également un message pour les autres jeunes hommes qui ont des problèmes de santé ou qui vivent des expériences similaires.

« J’ai déjà la chance d’avoir trois enfants, je suis marié et j’ai obtenu de bons résultats au football ; il y a des gens bien plus mal lotis que moi. Je n’ai plus grand-chose à prouver à mon âge, mais ce cancer touche des jeunes, des gens qui n’ont peut-être pas encore trouvé l’amour, qui n’ont pas encore d’enfants, qui essaient de comprendre qui ils sont mentalement et physiquement, et qui construisent leur vie. Cela peut simplement arrêter ces personnes dans leur élan.

Cela peut affecter leur confiance en soi et, bien sûr, nuire à leur vie sexuelle. Nous devons lâcher une partie de nous-mêmes, de notre masculinité, et ce n’est pas facile à gérer. Mais il faut mettre les choses en perspective et se rappeler que nous avons traversé une période très difficile. C’est quelque chose dont nous pouvons être fiers. Nous devrions être fiers de cette cicatrice sur notre corps et nous dire que nous n’aurions rien pu faire pour empêcher que cela se produise.

« C’est un défi. Un défi énorme. Et le fait que tu aies pu le relever signifie que tu es un guerrier, que tu es fort. Ce petit morceau de chair qui manque à ton corps ne doit pas détruire ta confiance en toi. au contraire, cela montre à quel point vous êtes plus fort et plus grand en tant que personne.

« N’ayez pas peur. N’ayez pas honte. être asymptomatique, ou les quelques symptômes que vous avez peuvent être légers. On ne se sent pas mal, mais on sent qu’il y a autre chose. Dans ce cas, il faut en parler et consulter des professionnels de la santé. »