Chute de cheveux, nausées, constipation… les effets secondaires causés par le traitement du cancer sont nombreux et les symptômes parfois difficiles à soulager. Des conseils pratiques de nos experts pour faire face aux effets secondaires de la chimiothérapie.

Grâce aux antiémétiques prescrits en prévention, vous ne vomissez presque plus. Contre la sensation de nausée qui subsiste, certaines études montrent l’intérêt du gingembre (à raison de 1 à 1,5 g d’extrait sec par jour, à répartir en plusieurs prises, à partir de 3 jours avant la séance), mais demandez toujours conseil à l’équipe soignante pour éviter le surdosage.

Quelques petits repas légers tout au long de la journée d’aliments froids sans forte odeur peuvent aider.

2. Pour retrouver l’appétit, essayez de vous amuser

2. Pour retrouver de l’appétit, chercher à se faire plaisir

Entre les nausées et certains traitements qui altèrent le goût et créent des effets secondaires oraux, il y a souvent une perte d’appétit. « Pour éviter le risque de dénutrition, il faut y aller pour ce que l’on veut, même si ce n’est pas très équilibré », explique le Dr Florian Scotté, vice-président de l’Association francophone des soins de support oncologiques. « Aller au marché et cuisiner, même des choses simples, ça aide beaucoup », observe Virginie Montagnier, infirmière en chimiothérapie.

Sucer de la menthe pendant l’infusion réduit le goût désagréable dans la bouche causé par la chimiothérapie.

3. Pour réparer la peau du corps, une hydratation intensive avec les bonnes crèmes

3. Pour réparer la peau du corps, une hydratation intensive avec les bonnes crèmes

Les médicaments de chimiothérapie assèchent la peau. Pour compenser les effets secondaires des traitements anticancéreux sur la peau, utilisez une huile de douche sans savon ni parfum et un lait ou une huile démaquillante pour le visage, puis hydratez avec une crème onctueuse matin et soir. Si la peau de la paume des mains et de la plante des pieds est très rouge et que des boutons se décollent (syndrome mains-pieds), choisissez un baume ultra-nourrissant à base d’urée.

« Appliquer en couche épaisse et entourer les mains ou les pieds d’une serviette chaude ou de gants et de chaussettes pendant 20 à 30 minutes apaise ces effets secondaires », explique Mado Kitenge, onco-esthéticienne. Une pédicure pour éliminer les callosités avant de commencer la chimio réduit également le risque.

4. Pour protéger vos ongles des mains et des pieds, le vernis et l’huile de ricin

4. Pour protéger ses ongles de mains et pieds, vernis et huile de ricin

Certains traitements peuvent entraîner des effets secondaires sur les ongles, les fragiliser, les tacher, les dédoubler… Selon le protocole choisi, le port de gants et de chaussettes froides peut vous être proposé pendant la chimiothérapie, pour la microcirculation au niveau du doigt et protéger le ‘Clous. « Il aide aussi à prévenir les douleurs neuropathiques aux mains et aux pieds associées à certains médicaments de chimiothérapie », ajoute le Dr Florian Scotté.

Dans tous les cas, pendant au moins 3 mois une base de silicone organique transparente, donc parfaite aussi pour les hommes, puis une couche de top coat pour se protéger des rayons UV, qui fragilisent les ongles et les jaunissent, conseille Mado Kitenge. Appliquez chaque soir un peu d’huile de ricin à la base des ongles pour les renforcer. Portez également des gants pour laver ou nettoyer le lave-vaisselle et évitez de taper sur la table ou le clavier avec vos ongles.

5. Rien ne vaut l’activité physique contre la fatigue causée par le traitement du cancer

5. Contre la fatigue due au traitement contre cancer, rien ne vaut l’activité physique

C’est peut-être contre-intuitif, mais faire autant d’activité physique que possible brise le cercle vicieux du manque d’énergie. Il réduit la fatigue d’environ 25 %. L’idéal est de 150 minutes d’activité modérée à intense par semaine (vous devez au moins commencer à transpirer), qui peut être divisée en deux à cinq séances. Trop fatigué? Bouger, même par tranches de 10 minutes, ou simplement marcher plus, c’est déjà bien. « Il est important que l’activité soit adaptée à ses capacités dans le temps, pour ne pas s’épuiser et éviter les douleurs musculaires, et s’il y a anémie, donner au préalable un traitement, par exemple une supplémentation en fer en cas de carence », nuance le Dr. . Scott. Le centre où vous êtes pris en charge, ou des associations telles que Cami (sportetcancer.com) ou Siel Bleu (sielbleu.org) peuvent vous orienter vers un entraîneur formé à l’activité physique adaptée.

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6. Quand votre cerveau est « dans le brouillard », gym cérébrale

6. Si on a le cerveau “dans le brouillard”, de la gym cérébrale

Difficulté à se concentrer ou à lire, à se souvenir des noms et des dates. .. C’est ce qu’on appelle le « cerveau chimio ». « Pour stimuler votre cerveau, utilisez des jeux comme le sudoku, les mots fléchés ou plus ludiques, installez une application sur votre téléphone pour jouer dès que vous avez 5 minutes, même pendant le traitement. Ou inscrivez-vous aux ateliers onCogite, également via la vidéo offerte. » conseille Virginie Montagnier. Avec l’accord du médecin, vous pouvez également essayer le ginseng américain (en Qiseng, d’Olisma, par exemple), recommandé par l’AFSOS (Association francophone d’accompagnement en oncologie) en cas de fatigue physique et intellectuelle sévère.

Application CogniFit ou HAPPYneuron, ateliers sur oncogite.com, adhésion : 20 €.

7. Contre la bouche, une application préventive de levure chimique et de froid

7. Contre les maux de bouche, une application préventive de bicarbonate et de froid

Le traitement du cancer provoque parfois des effets secondaires au niveau de la muqueuse (mucosite) avec la présence de rougeurs, d’aphtes, de douleurs et de lésions au niveau de la bouche. La baisse du nombre de globules blancs peut également vous rendre plus sensible aux infections telles que la candidose.

En prévention, évitez les aliments acides ou astringents qui fragilisent la muqueuse : tomate, citron, épices, fruits à coque, ananas, fromage suisse… et buvez beaucoup (eau, thé, tisane…).

« Pour maintenir un pH alcalin et éviter la colonisation par des champignons, nous recommandons après chaque brossage, un bain de bouche avec une pincée de bicarbonate de soude dilué dans de l’eau claire. Cela favorise également la cicatrisation des petites lésions », précise le Dr Scotté. Sucer des glaçons ou des sucettes glacées apaise ces effets secondaires à court terme.

8. En cas de constipation, buvez beaucoup

8. En cas de constipation, boire beaucoup

Si les antiémétiques ou les médicaments provoquent la constipation, avaler un verre d’eau froide à jeun peut aider. Il faut aussi boire régulièrement dans la journée : eau type Hepar, thé, bouillon, soupe… ce qui marche le mieux. Il est conseillé, si possible, d’avoir une alimentation riche en fibres (pain complet, crudités, pruneaux ou jus de pruneaux, etc.), et de bouger davantage, à pied ou à vélo pour réduire les symptômes. Des laxatifs doux (Contalax, Dulcolax, Movicol, Forlax…) ou en gelée (Lubentyl, Transulose, Lansoyl…) sont parfois nécessaires pour lutter contre la constipation, mais toujours sur avis du médecin.

9. Médicaments contre la diarrhée

9. Des médicaments contre la diarrhée

L’immunothérapie qui complète le parcours de la chimiothérapie du cancer du sein triple négatif peut accélérer le transit. Vous pouvez prendre pendant quelques jours du Dropizal (à base d’opium), du lopéramide ou des acides biliaires (delursan et génériques), qui ont fait leurs preuves dans cette indication. En même temps, évitez d’attaquer la muqueuse du tube digestif avec des jus de fruits, des épices, etc.

10. Contre les boutons, un maquillage adapté

10. Contre les boutons, un maquillage adapté

Les thérapies ciblées telles que la chimiothérapie peuvent provoquer des effets secondaires sur la peau, tels que des démangeaisons et des éruptions cutanées ressemblant à de l’acné. Il faut continuer à hydrater la peau et apprendre aux instituts de beauté à utiliser un maquillage correcteur non comédogène (par exemple la gamme Couvrance d’Avène). Si cela ne suffit pas, un médecin ou un dermatologue peut prescrire des corticostéroïdes topiques pour soulager ces symptômes.

Conseil complémentaire de l’oncologue : un casque rafraîchissant contre la chute des cheveux

Le conseil en plus de l’oncologue : un casque réfrigérant contre la perte de cheveux

« Dans certaines chimiothérapies, placer un bonnet rafraîchissant sur cheveux mouillés 15 minutes avant le début du traitement et jusqu’à 15 minutes après, en le changeant toutes les 20 à 30 minutes pour qu’il reste très froid, évite ou limite la chute des cheveux. Des cheveux et plus de la moitié des cas », explique le Dr Florian Scotté.