Chute de cheveux, nausées, constipation… les effets secondaires causés par le traitement du cancer sont nombreux et les symptômes parfois difficiles à atténuer. Des conseils pratiques de nos experts pour vous aider à faire face aux effets secondaires de la chimiothérapie.

Grâce aux antiémétiques prescrits à titre préventif, vous ne vomissez presque plus. Contre la sensation de nausée qui subsiste, plusieurs études montrent l’intérêt du gingembre (de 1 à 1,5 g d’extrait sec par jour, réparti en plusieurs prises, à partir de 3 jours avant la séance), mais consultez toujours l’équipe médicale pour éviter les surdosages.

Manger plusieurs petits repas légers d’aliments froids sans odeurs fortes tout au long de la journée peut aider.

2. Si vous voulez retrouver l’appétit, essayez de vous amuser

2. Pour retrouver de l’appétit, chercher à se faire plaisir

La perte d’appétit est courante entre les nausées et certains médicaments qui altèrent le goût et provoquent des effets secondaires oraux. « Pour éviter le risque de dénutrition, il faut choisir ce que l’on veut, même si ce n’est pas très équilibré », explique le Dr. Florian Scotté, vice-président de l’Association francophone de soins de support en oncologie. « Aller au marché et cuisiner, même des choses simples, ça aide beaucoup », observe Virginie Montagnier, infirmière en chimiothérapie.

Inhaler de la menthe en inhalant réduit le mauvais goût dans la bouche causé par la chimiothérapie.

3. Pour restaurer la peau du corps, une hydratation intensive avec les bonnes crèmes

3. Pour réparer la peau du corps, une hydratation intensive avec les bonnes crèmes

Les médicaments de chimiothérapie assèchent la peau. Pour compenser les effets secondaires du traitement du cancer de la peau, utilisez une huile de douche et un lait démaquillant ou une huile pour le visage sans savon ni parfum, puis hydratez matin et soir avec une crème onctueuse. Si la peau des paumes et de la plante des pieds est très rouge et pèle par plaques (syndrome mains-pieds), choisissez un baume ultra-nourrissant à base d’urée.

« Si vous l’appliquez en couche épaisse et enveloppez vos mains ou vos pieds d’une serviette chaude ou de gants et chaussettes pendant 20 à 30 minutes, vous calmerez ces effets secondaires », explique Mado Kitenge, onco-esthéticienne. Une pédicure pour éliminer les callosités avant de commencer la chimiothérapie réduit également le risque.

4. Vernis et huile de ricin pour protéger les ongles des mains et des pieds

4. Pour protéger ses ongles de mains et pieds, vernis et huile de ricin

Certains traitements peuvent provoquer des effets secondaires sur les ongles, les rendre cassants, décolorés, dédoublés… Selon le protocole choisi, il peut vous être proposé de porter des gants et des chaussettes froides pendant la chimiothérapie pour réduire la microcirculation dans les doigts et protéger les ongles. « Il aide également à prévenir les douleurs neuropathiques dans les mains et les pieds associées à certains médicaments de chimiothérapie », ajoute le Dr. Florian Scotté.

Dans tous les cas, « appliquez une base transparente à base de silicium organique pendant au moins 3 mois, c’est-à-dire également parfaite pour les hommes, puis une couche de top coat pour se protéger des rayons UV, qui fragilisent et jaunissent les ongles », conseille Mado Kitenge. Appliquez un peu d’huile de ricin à la base de vos ongles tous les soirs pour les renforcer. Portez également des gants lors de la vaisselle ou du nettoyage, et évitez de heurter la table ou le clavier avec vos ongles.

5. Rien ne vaut l’activité physique pour la fatigue liée au traitement du cancer

5. Contre la fatigue due au traitement contre cancer, rien ne vaut l’activité physique

C’est peut-être contre-intuitif, mais faire de l’activité physique au mieux de vos capacités brise le cercle vicieux du manque d’énergie. Réduit la fatigue d’environ 25%. Idéalement, 150 minutes d’activité modérée à vigoureuse par semaine (vous devez commencer à transpirer au moins), qui peut être divisée en deux à cinq séances. Trop fatigué? Bouger, même par tranches de 10 minutes, ou simplement marcher plus, c’est déjà bien. « Il est important que l’activité soit adaptée aux capacités du moment, pour ne pas s’épuiser et éviter les douleurs musculaires, et s’il y a une anémie, avant le traitement par exemple, une supplémentation en fer en cas de carence », nuance le Dr. . Scotty. Votre centre de traitement ou des associations comme Cami (sportetcancer.com) ou Siel Bleu (sielbleu.org) peuvent vous orienter vers un entraîneur formé à l’activité physique personnalisée.

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6. Si votre cerveau est « dans le brouillard », faites de l’exercice cérébral

6. Si on a le cerveau “dans le brouillard”, de la gym cérébrale

Difficulté à se concentrer ou à lire, à se souvenir des noms et des dates. .. C’est ce qu’on appelle la « chimiothérapie ». « Si vous voulez stimuler votre cerveau, utilisez des jeux comme le sudoku, le mot avec des flèches, ou plus amusant, installez l’application sur votre téléphone et jouez-y quand vous avez 5 minutes, même pendant le traitement. Ou inscrivez-vous aux ateliers onCogite, également disponibles en visio », conseille Virginie Montagnier. Après consultation de votre médecin, vous pouvez également essayer le ginseng américain (en Qiseng, par exemple d’Olismo), qui est recommandé par l’AFSOS (Association francophone de soutien en oncologie) en cas de fatigue physique et intellectuelle sévère.

Application CogniFit ou HAPPYneuron, ateliers sur oncogite.com, cotisation : 20 €.

7. Contre les plaies buccales, application préventive de bicarbonate de soude et rhumes

7. Contre les maux de bouche, une application préventive de bicarbonate et de froid

Le traitement du cancer provoque parfois des effets secondaires au niveau des muqueuses (mucosite) avec la présence de rougeurs, d’aphtes, de douleurs et de lésions au niveau de la bouche. Une baisse de votre nombre de globules blancs peut également vous rendre plus sensible aux infections telles que la candidose.

En prévention, évitez les aliments acides ou astringents qui fragilisent la muqueuse : tomates, citrons, épices, fruits à coque, ananas, fromage suisse… et buvez beaucoup (eau, thé, tisanes…).

« Afin de maintenir un pH alcalin et d’éviter l’implantation de champignons, nous conseillons un bain de bouche avec une pincée de bicarbonate de soude dilué dans de l’eau claire après chaque brossage. Cela favorise également la cicatrisation des petites lésions », explique le Dr. Scotty. Sucer des glaçons ou de la crème glacée apaise ces effets secondaires à court terme.

8. Buvez beaucoup quand vous êtes constipé

8. En cas de constipation, boire beaucoup

Si les antiémétiques ou les médicaments provoquent la constipation, avaler un verre d’eau froide à jeun peut aider. Il faut aussi boire régulièrement dans la journée : eau type Hepar, thé, bouillon, bouillon… selon ce qui marche le mieux. Si possible, il est recommandé d’avoir une alimentation riche en fibres (pain complet, crudités, pruneaux ou jus de pruneaux, etc.) et de faire plus d’exercice, de marcher ou de faire du vélo pour réduire les symptômes. Des laxatifs doux (Contalax, Dulcolax, Movicol, Forlax…) ou des gelées (Lubentyl, Transulose, Lansoyl…) sont parfois nécessaires pour lutter contre la constipation, mais toujours sur avis d’un médecin.

9. Médicaments contre la diarrhée

9. Des médicaments contre la diarrhée

L’immunothérapie, qui complète le parcours de la chimiothérapie des formes triples négatives du cancer du sein, peut accélérer la transition. Pendant quelques jours, vous pouvez prendre du dropizal (à base d’opium), du lopéramide ou des acides biliaires (delursan et génériques), qui ont fait leurs preuves dans cette indication. Dans le même temps, évitez d’interférer avec la muqueuse du tube digestif avec des jus de fruits, des épices, etc.

10. Maquillage adapté aux boutons

10. Contre les boutons, un maquillage adapté

Les thérapies ciblées telles que la chimiothérapie peuvent provoquer des effets secondaires sur la peau, tels que des démangeaisons et des éruptions cutanées ressemblant à de l’acné. Il faut continuer à hydrater sa peau et apprendre à utiliser du maquillage correcteur non comédogène (par exemple la collection Couvrance d’Avène) dans les ateliers beauté. Si cela ne suffit pas, un médecin ou un dermatologue peut prescrire des corticostéroïdes topiques pour soulager ces symptômes.

Conseil complémentaire d’un oncologue : un casque rafraîchissant contre la chute des cheveux

Le conseil en plus de l’oncologue : un casque réfrigérant contre la perte de cheveux

« Pour certains traitements de chimiothérapie, placer un bonnet rafraîchissant sur les cheveux mouillés 15 minutes avant et jusqu’à 15 minutes après le traitement, et le changer toutes les 20 à 30 minutes pour qu’il reste très frais, prévient ou limite la chute des cheveux dans plus de la moitié des cas, », explique-t-elle. Dr Florian Scotté.